Солдат, скрипач и черт



Солдат идет в отпуск, садится около ручья на отдых и играет на скрипке. Приходит черт, зовет его к себе в гости. Солдат проводит три года, как три дня, и боится вернуться в полк. Черт делает его попом. Поп служит в праздник обедню. Черт приходит и заставляет его играть на скрипке. Поп играет. Его берут и сажают в острог. Черт его освобождает из темницы.

— Что ты обробел, — говорит нечистый, — я тебя теперь архиереем сделаю.

Приводит солдата в иное государство и выдает его за архиерея. Король взял его к себе и дал место в своем столичном городе. А у этого короля были три прекрасные дочери. Настал великий пост, и вздумали они говеть. Пришло время — надо исповедоваться. Вот пошла старшая королевна к архиерею на исповедь, покаялась в своих грехах. И дает ей архиерей крест целовать. Вдруг является к нему нечистый и на ухо шепчет:

— Что она совсем исповедолась?

— Совсем!

— Ну, теперь возьми ее, поцелуй.

— Как можно, — я за это могу пострадать!

— Ничего не бойся, — целуй смело.

Архиерей взял да и поцеловал ее. Она пошла от него и думает:

— Видно так по закону следует.

Приходит на исповедь середняя королевна. Покаялась. Дает ей архиерей крест целовать. В ту же минуту опять шепчет ему на ухо нечистый:

— Совсем ли исповедалась?

— Совсем!

— Ну, возьми ее … за груди.

— Ах, что ты! Король меня за это смерти предаст.

— Ничего, хватай смело за груди.

Он взял… потрогал и отпустил от себя. Королевна пошла, думает, что так по закону и следует.

Наконец приходит меньшая королевская дочь. Отисповедовал ее архиерей и дает крест целовать. Вдруг является нечистый и опять шепчет:

— Что кончил исповедь?

— Кончил!

— Ну теперь сотвори с ней грех.

— Нет, ни за что не сделаю. Король меня непременно на казнь отдаст.

— Делай, что говорю, — все равно тебе пропадать. Если не сотворишь с нею греха, я всем объявлю, что ты беглый солдат, а не архиерей.

Архиерей, — делать нечего, …[послушался нечистого]. И эта королевна пошла и думает:

— Видно так по закону велено!

С того самого часу младшая королевна забрюхатела.

Прошло несколько месяцев. Отец заметил… и стал ее спрашивать:

— Что это с тобой? Отчего…?

— Оттого, батюшка, что как ходила я к архиерею на исповедь…

Король приказал архиерея посадить в крепость и нарядил над ним суд. На том суду приговорили его повесить.

Сидит архиерей один с кручиною в темнице и смотрит в окно. А перед окном уже релю1 ставят.

— Что вы строите? — спрашивает он у рабочих.

— Что, ан, не знаешь? Ни для кого другого — для тебя трудимся. Это, брат, виселица!

Еще больше задумался бедный солдат:

— Связался я на свою беду с чертом!

В ту же минуту явился к нему нечистый.

— Не кручинься, — говорит, — я тебя выручу…

Вот повели архиерея на виселицу. Народу собралось великое множество. Надели на него петлю… Подняли его на виселицу, а черт невидимо подбросил ему под ноги свою голову. Все думают, что он мертвый, а он как ни в чем — живехонек! Народ разошелся и разъехался в разные стороны, а дьявол оборвал веревку, освободил солдата от смерти и пошел с ним в другой город.

— Что, хочешь быть опять архиереем? — спрашивает нечистый.

— Нет, спасибо, и так страху набрался.

Черт делает солдата купцом, а сам уходит в тридесятое царство — мучить царевну. Солдат пробирается туда же, выдает себя за лекаря. Заказывает кривые клещи и садится во дворце перед царевниной спальней. Приходит дьявол, поздоровался с ним, спрашивает:

— Что это за штука?

— Это клещи, кривые пальцы выпрямлять, чтоб лучше на скрипке играть.

— Выправь мне.

Солдат сжимает его руки в тиски, бьет, освобождает царевну и делает затем уговор с чертом, чтоб ему не подходить к царевниному дворцу за сто верст, а солдату не выходить из дворца дальше тридцати верст. Если выйдешь дальше, да попадется нечистому — тот его задушит!

Женился солдат на царевне, сделался сам царем, позабыл уговор и поехал в загородный сад. Тут попался он черту. Черт позволил ему напоследок только с женой проститься.

— Ну жена! — говорит царь, — принимай стыд ради меня… Разденься и ложись на траву.

А нечистый подошел.., увидел… Вдруг как закричит:

— Ах ты проклятый! Опять клещи привез! — и бросился от него бежать сколько сил было.

Так беглый солдат избавился от черта и остался царствовать в своем государстве.